Descubre el nanomundo … el mundo de lo más pequeño


Comunicados de Prensa

Posted in by on the March 25, 2009

Nanodays – Nanodías

Coordinado por la Red de Educación Científica Informal en la Nanoescala (NISE Network) desde el 26 de marzo al 3 de abril de 2011 se llevará a cabo un conjunto de actividades bajo el título de Nanodays en múltiples lugares de Estados Unidos y Puerto Rico. El objetivo de este esfuerzo mayúsculo es informar y educar a la comunidad en general sobre la Ciencia Nanoescalar o, simplemente, Nanociencia y sus aplicaciones.  Más detalles de horarios y lugares específicos se encuentran en la red: http:\\blogs.uprm.edu\nanodays. Deseamos invitar a la comunidad en general a participar de las diferentes actividades. A continuación se indican algunas de ellas.

  • El martes 29 de marzo de 10:30AM a 12:00 PM el Dr. Carlos Rinaldi ofrecerá una introducción a la nanotecnología, su escala, nuevos fenómenos, y potenciales aplicaciones en el Edificio de Stefani 113.
  • El jueves 31 de marzo tendremos exhibiciones y demostraciones en la Biblioteca General de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez de 10:30 a 12:00 PM.
  • Durante el mes de abril en diferentes clubes de Ciencias de Ingeniería y Materiales, CIM, en escuelas superiores públicas se estarán llevando a cabo exhibiciones sobre nanotecnología.

NISE Network es una comunidad nacional de investigadores y educadores informales de ciencias dedicados a crear una conciencia e involucración y entendimiento público de la ciencia y tecnología nanoescalar (www.nisenet.org). Para cumplir con este objetivo educacional NISE Network no solamente coordina este esfuerzo a nivel nacional sino que provee los recursos necesarios si la institución participante no posee los medios para realizar actividades relacionadas con nanotecnología.

¿Qué es la Ciencia, Ingeniería, y Tecnología Nanoescalar o Nanociencia?

Durante la segunda mitad del siglo veinte, científicos e ingenieros aprendieron a observar, medir, y manipular átomos y moléculas individuales. Las áreas de investigación relacionadas a estas actividades—los campos interdisciplinarios conocidos como nanociencis y nanotecnología—propician la creación de materiales, artefactos y productos que muchos científicos creen que cambiarán la vida cotidiana dramáticamente. Para entender la nanotecnología debemos pensar pequeño. La nanotecnología y la nanociencia involucran objetos inimaginablemente pequeños, que son medidos en una unidad de medida ridículamente pequeña, el nanometro. Un nanometro es una billonésima (1/1,000,000,000) parte de un metro—realmente, muy pequeño.

¿Pequeño Comparado con Qué?

Aquí hay algunos datos que le pueden ayudar a entender cuan pequeño es un nanómetro:

  • El tamaño de un nanómetro comparado con un metro es como el tamaño de una canica comparada con la Tierra.
  • La cabeza de un alfiler tiene un diámetro de un millón de nanómetros.
  • Diez átomos de hidrógeno en fila hacen una distancia de un nanómetro.

Pero no se preocupe si no se puede imaginar un nanómetro. ¡No está solo!

Pequeño es Diferente

La ciencia y tecnología nanoescalar generalmente cubren objetos que tienen dimensiones de entre uno y cien nanómetros. Pero a pesar de que el tamaño determina los límites del mundo nanoescalar, no es lo que hace este campo tan interesante para los investigadores. La razón por la cual estos objetos diminutos son tan interesantes es porque poseen propiedades nuevas y excitantes que no vemos en nuestro mundo regular. Las nanopartículas de materiales conocidos se ven y comportan de maneras extrañas. Por ejemplo, considera una barra de oro del tamaño de un adoquín almacenada en el Fort Knox Bullion Depository. Tiene un color amarillento opaco y se derrite a 1,948 grados Fahrenheit (1,064 grados Celsius). Si fueras a cortar la barra en dos pedazos—o doscientos pedazos—esas propiedades no cambiarían. Pero partículas de oro en la nanoescala se derriten a unos pocos cientos de grados Fahrenheit y pueden ser rojos, azules o de una variedad de otros colores. Las interacciones de los pocos átomos que componen la nanopartícula determinan sus propiedades físicas y químicas, al igual de cómo las partículas interactúan con la luz. Algunas propiedades, tales como los varios colores de nanopartículas de oro, cambiarán significativamente dependiendo con el tamaño de la nanopartícula. La implicación de este extraño fenómeno nanoescalar es claro: se pueden obtener propiedades y comportamientos deseables controlando el tamaño de estructuras nanoescalares. Podría pensarse por qué algunas propiedades de nanopartículas de oro (como el hecho de que tienen múltiples colores) no concuerdan con lo que vemos en la macroescala. Eso es porque las propiedades de una barra de oro o solo una pieza pequeña de ella, resultan del comportamiento colectivo de millones o trillones de átomos. Las interacciones entre átomos individuales se promedian.

Nanotecnología y la Economía

El asombroso potencial de desarrollar materiales y aplicaciones fundamentalmente nuevos han inspirado a gobiernos e industrias alrededor del planeta a invertir en la investigación y desarrollo de la nanotecnología. En los Estados Unidos, la inversión del gobierno federal en el 2007 por la Iniciativa Nacional de Nanotecnología (National Nanotechnology Initiative), es de alrededor de $1.4 billones, mientras que la inversión de industrias de E.U. sobrepasa esa cantidad[1]. Se estima que para el 2015, productos basados en la nanotecnología contribuirán $1 trillón a la economía mundial. Cerca de 2 millones de personas serán empleadas por industrias nanotecnológicas para esa fecha y quizás otras 5 millones de personas trabajarán en areas relacionadas[2].
[1] De una entrevista en abril del 2007 con el Dr. M.C. Roco en Rice University. Disponible en: http://www.media.rice.edu/media/NewsBot.asp?MODE=VIEW&ID=9459.
[2] Del National Nanotechnology Initiative – Past, Present, Future. Dr. M.C. Roco. National Science Foundation and National Nanotechnology Initiative, Washington, D.C., 2007. Disponible en: www.nano.gov/NNI_Past_Present_Future.pdf

Adaptado a partir de publicaciones del Science Museum of Minnesota, St. Paul, MN





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